爱游戏:Kabam游戏工作室总裁 打造3A移动游戏公司

11月17日,新近加盟移动社交游戏发行商Kabam,担任Kabam游戏工作室总裁的前EA老臣尼克·厄尔(Nick Earl),以及Kabam首席运营官肯特·沃克福德(Kent Wakeford)接受国外媒体采访,围绕移动游戏产业发展趋势,Kabam的未来愿景等话题分享了看法。以下是访谈全文主要内容编译。

记者:您为何决定加盟Kabam?在EA最后一段时间的工作感觉怎么样?

尼克·厄尔:我在EA的最后一段经历太棒了。事实上,在EA的整整13年工作经历对我来说是一笔宝贵财富。我们经历过艰难岁月,但就个人而言,我认为那是伟大的职业经历,而我本人收获颇丰。供职于EA的最后三年半时间,我都在EA移动游戏部门。从公司架构、组织和文化等角度来说,EA移动部汇聚了很多人的心血,我从中学到了很多东西。

而我之所以加盟Kabam,是因为我意识到了免费游戏和移动游戏的伟大机会。我仔细思考过这些机会对我个人、股东以及员工意味着什么,并最终相信这(加入Kabam)将是一次伟大决定。

您在EA管理多少款游戏?在Kabam呢?

厄尔:从游戏数量角度来看,我在Kabam的工作和职权范围与在EA十分相似。两家公司都专注于大型游戏、优质游戏,以及来自游戏的更多价值。区别则在于,Kabam更关注自研工作室,而EA的工作室架构相当分散。

EA似乎每年都要推出十多款游戏。Kabam的节奏也是这样吗?

厄尔:大致差不多。

肯特,贵公司招募尼克加入管理团队的初衷是什么?

肯特·沃克福德:如你所知,Kabam正在演变成为一家3A移动游戏公司。为了实现这个目标,我们收购了加拿大游戏开发商Exploding Barrel,并在温哥华设立了办公室。我们雇佣了前EA移动部负责《The Sims》项目的艾伦·勒布(Aaron Loeb)担任公司高级副总裁, 还聘任另一位前EA高管乔丹·埃德斯丁(Jordan Edelstein)担任市场营销副总裁。

尼克亦是Kabam在向3A游戏公司演变的过程中的一次重要“引援”。他的团队管理与游戏开发经验令我们感到兴奋。

尼克,如果让你描述Kabam在公司发展的下一个阶段将做些什么,你会怎么说?

厄尔:我们拥有令人难以置信的伟大机遇。从一线员工到管理层经理,在Kabam,我们的目标很明确:成为排行榜前列的大厂商之一。未来两年,我们将基于产品水准的提升,以及对玩家价值和体验的更好理解,将Kabam旗下游戏推向排行榜前列。

Kabam人非常了解如何通过游戏向玩家传递价值,他们尤其擅长开发吸引全球数百万玩家的策略和RPG游戏。

您是如何爱上免费游戏模式的呢?

厄尔:早在3年多前,我就开始接触免费游戏,在那个过程中,我学会了免费游戏模式。但我在Kabam将继续接受教育,因为Kabam对免费游戏模式有非常深入的理解。我对此十分期待。

畅销榜排名情况变得有趣,因为前五名似乎从未发生过改变?Kabam将怎样打破这个怪圈?

厄尔:事实上,畅销榜僵化的现象持续了12或18个月。这无疑是个值得每一家发行商思考的棘手问题。但即便如此,我绝不相信该现象会永远不变,(畅销榜)前五名肯定会出现新生力量。

基于我对移动游戏发行商和开发商的了解,我认为Kabam是畅销榜前列发行商的有力挑战者之一。

沃克福德:一款游戏要想进入畅销榜前五名,就必须具备卓越的免费游戏设计元素,而这恰恰是Kabam的长项。与此同时,我们同样擅长3A游戏开发,并精通如何将游戏推向市场,触及最终用户。总而言之,我们拥有创作、营销以及运营一款次世代超级大作所需要的所有元素。

贵公司拥有850名员工,开发者大概占多少,400-500人?

沃克福德:在全球范围内,Kabam的开发者人数超过这个数字。我们在旧金山工作室有大约400名开发者,北京工作室开发者人数约350人,渥太华工作室也有85名开发者。

对于3A游戏公司从业者,您似乎有自己的建议。“学习免费游戏世界的新方式”?

厄尔:没错,在主机游戏发行商工作的经历对我帮助很大,同时也让我受益匪浅。我热爱主机游戏,在EA为之奋斗了10年。但时代变了,我相信移动游戏才是娱乐业的未来。从设备角度来说,我们的用户规模有可能高达数十亿;移动游戏的辐射范围和影响力前所未有。对于主机和PC游戏公司从业者,我想说的是,移动游戏公司真的是一个伟大的职业去向。

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